Советский и российский актёр театра и кино, кинорежиссёр, поэт, драматург, публицист, телеведущий; народный артист России. Лауреат Государственной премии России.

Леонид Филатов пробовал себя в литературе с 12 лет. Печатал стихи в местных газетах. Хотел стать режиссером, но закончил Щукинское училище. В свободное время сочинял пьесы для показов и подписывал их иностранными псевдонимами. Служил в театре на Таганке, снимался в кино.

В соавторстве с актёром и писателем Владимиром Качаном писал песни, которые спустя 30 лет вышли на пластинке под названием «Оранжевый кот».

Его герои, появившиеся на экране в конце 70-х, не укладывались в привычные рамки, им нельзя присвоить какой-то из уже существовавших типажей: они были как будто вне классовой принадлежности и вне массовости, их отличала независимость, постоянный поиск истины между свободой и несвободой… Он был герой и антигерой, немного нервный, в меру усталый, ещё молодой, но уже далеко не юный, романтик и циник, мужественный и ранимый, он нёс мироощущение того странного времени.

В кино Леонид Филатов сыграл около 40-ка ролей, включая ряд телеспектаклей. Огромную популярность ему принесла роль ловеласа Игоря Скворцова в фильме-катастрофе Александра Митты «Экипаж» (1980).

Друзья Филатова утверждали, что поэзия была его подлинным призванием. Недаром его знаменитая поэтическая сказка «Про Федота – Стрельца, удалого молодца» после публикации в 1986 году мгновенно разошлась на цитаты и афоризмы. А фильм-спектакль по этой пьесе стал одной из самых известных работ Леонида Филатова на экране.

Филатов занимался литературным творчеством, писал стихи, пародии на известных советских поэтов. Всего им было написано три пародийных цикла:

— вариации на тему сказки Корнея Чуковского «Муха-цокотуха» (пародии на Булата Окуджаву, Бориса Слуцкого, Юрия Левитанского);

— вариации на тему мультфильма «Ну, погоди!» (пародии на Беллу Ахмадулину, Давида Самойлова, Юлию Друнину, Андрея Вознесенского);

— цикл пародий «Таганка-75», посвящённых театру на Таганке (пародии на Евгения Евтушенко, Расула Гамзатова, Роберта Рождественского, Беллу Ахмадулину, Андрея Вознесенского и Сергея Михалкова).

Некоторые из своих пародий Леонид Филатов читал с эстрады голосами пародируемых поэтов.

В дальнейшем были изданы его книги ««Большая любовь Робина Гуда», «Любовь к трём апельсинам», «Лисистрата», «Театр Леонида Филатова», «Я — человек театральный», «Сукины дети».

Филатов является автором пьес «Пёстрые люди», «Часы с кукушкой», «Художник из Шервудского леса», «Дилижанс», «Ещё раз о голом короле» и автором песен к спектаклям «Театр Клары Газуль», «Мартин Иден», «Когда-то в Калифорнии», «Геркулес и Авгиевы конюшни». Вместе с другими актёрами был соавтором спектакля «Под кожей статуи Свободы».

Одним из самых важных дел, которому посвятил последние десять лет своей жизни Леонид Филатов, стала передача «Чтобы помнили…», которую ему предложили вести в 1994 году на телевидении и где он с необыкновенным тактом и самоотверженностью рассказывал об ушедших и незаслуженно забытых артистах. Он успел создавать более ста авторских телевизионных программ, совершенно не типичных для отечественного телевидения, за которые ему была присуждена Государственная премия России в области литературы и искусства. В 2000 году 26 мая Филатов был номинирован международной премией «Поэзия» — он получил награду в номинации «Поющая Русь».

Одним из самых важных дел, которому посвятил последние десять лет своей жизни Леонид Филатов, стала передача «Чтобы помнили…», которую ему предложили вести в 1994 году на телевидении и где он с необыкновенным тактом и самоотверженностью рассказывал об ушедших и незаслуженно забытых артистах. Он успел создавать более ста авторских телевизионных программ, совершенно не типичных для отечественного телевидения, за которые ему была присуждена Государственная премия России в области литературы и искусства. В 2000 году 26 мая Филатов был номинирован международной премией «Поэзия» — он получил награду в номинации «Поющая Русь».

Последним героем «Чтобы помнили» стал сам Леонид Филатов. «Нельзя светить, не сгорая самому», — так прокомментировал уход талантливейшего актера и поэта один из его близких друзей.

Умер актер 26 октября 2003 года. Ему было всего 56 лет.